Ab in die Wüste!

Es sind nun schon ein paar Tage vergangen seit unserem letzten Artikel und wir haben in der Zwischenzeit wieder viele Sachen erlebt. Nachdem wir schweren Herzens Shiraz verlassen haben (danke nochmal an das ganze Setayesh Traditional House Team für die tolle Zeit!), ging es für uns weiter mit dem Bus nach Yazd.

Die kleine Wüstenstadt liegt etwa 6 Busstunden nordöstlich von Shiraz. Dort angekommen, eröffnete sich uns ein komplett anderes Stadtbild, verglichen zu dem, was wir vorher gesehen hatten. Die Altstadt besteht hauptsächlich aus alten Lehmgassen und kuppen-förmigen Gebäuden, die an einen Star Wars Film erinnern. Wir verbrachten dort anderthalb Tage und haben viel erfahren über die alten Wassersysteme (auch Qanats genannt), typischen Windtürme sowie die Religion der Zoroastrier, welche in dieser Region noch vertreten ist. Allerdings war es hier auch noch einmal ein paar Grad heisser als in Shiraz und wir hatten ordentlich mit der Hitze zu kämpfen.

Anschliessend verbrachten wir zwei entspannte Tage in Taft (welches nur eine halbe Stunde von Yazd entfernt liegt). Dort übernachteten wir im Nartitee Hostel in einem traditionellen Lehmhaus mit einem wunderschönen Granatapfel-Garten. Die zwei Besitzer (Tina and Ramtin) sind selber Zoroastrier und haben uns beim gemeinsamen Abendessen ein paar interessante Sachen über diese Minderheit im Iran erzählen können. Lustigerweise hatten die beiden auch eine Schildkröte (namens Lucky) in ihrem Garten als Haustier.

Nachdem wir also wieder etwas Energie getankt hatten fuhren wir mit dem Bus weiter westlich Richtung Wüste in ein kleines Dorf namens Varzaneh. Unser Gastgeber Mohammad besitzt dort ein nettes kleines Guesthouse (Negaar Guest House) und organisiert verschiedenste Touren in die Wüste. Gemeinsam mit einem deutschen Pärchen und einem Franzosen ging es dann in die Wüste. Auf dem Weg dorthin haben wir auf einem getrockneten Salzsee Rast gemacht und Wassermelonen gegessen. In den wunderschönen riesigen Sanddünen in der Wüste haben wir dann gemeinsam den Sonnenuntergang geschaut, gegrillt und die Sterne beobachtet. Wir hatten eigentlich eine Übernachtung im Zelt in der Wüste geplant, doch leider war uns die Hitze etwas auf den Magen geschlagen. Somit haben wir entschieden abends noch zurück zum Hotel zu fahren, und haben den Tag danach genutzt um wieder gesund zu werden.

Die nächste Station war die grössere Stadt Isfahan. Hier haben wir insgesamt vier Tage verbracht, da es in der Stadt viel zu erkunden gibt. Das Mahbibi Hostel, in dem wir übernachteten, bietet gratis Stadtführungen an und daher haben wir gemeinsam mit ein paar anderen Touristen und dem Hostelguide die Stadt erkundet. Vor allem die Imammoschee und der Naqsch-e-Dschahan Platz (Platz des Imams) sind sehr eindrücklich. Kennengelernt haben wir hier Anais, eine Französin aus Colmar, die auch etwas länger durch Zentralasien reist. Sie hat uns beim gemeinsamen Abendessen gute Tipps geben können, da sie schon viel durch die Welt gereist ist. Wir haben die Zeit in Isfahan und dem gemütlichen Hostel dann auch genutzt, um uns etwas genauere Gedanken zu den nächsten Monaten zu machen. Da es in unserem ersten Teil der Reise in Zentralasien einige Länder gibt die noch ein Visum verlangen (Iran, China, Mongolei, etc.), nimmt das Einlesen und Vorbereiten der Route hier mehr Zeit in Anspruch als wir vorher gedacht hatten.

Nach Isfahan haben wir auf unserer Route zurück nach Norden noch einen Tag Halt in Kashan gemacht. Hier haben wir uns ein altes Hammam angeschaut sowie das etwa 70km entfernte Bergdorf Abyaneh besucht.

Nachdem wir unsere geplante Route durch unser Erlebnis bei der Einreise in den Iran ändern mussten, planen wir nun in der letzten Woche im Iran, den Norden des Landes zu erkunden. Auf dem Weg dahin mussten wir jedoch einen Zwischenstopp in Teheran einlegen, um unser China-Visum zu beantragen. Nach dem Iran geht es zwar zuerst nach Kasachstan, aber dort bietet die chinesische Botschaft keinen Visum-Dienst für EU-Bürger an.

Im Nartitee Hostel in Taft (siehe oben) hatten wir zufällig Mahdiar, einen netten jungen Teheraner kennengelernt, der uns angeboten hatte in seiner Wohnung zu übernachten, falls wir nochmal nach Teheran kommen sollten. Wir kamen also auf sein Angebot zurück und Mahdiar hat sofort alles in die Wege geleitet, sodass wir während zwei Tagen seine Wohnung für uns alleine hatten. Am Freitag (Wochenende für die Iraner) Nachmittag haben wir uns mit ihm getroffen und haben gemeinsam ein paar Kunstgalerien angeschaut, die wir wahrscheinlich auf eigene Faust niemals entdeckt hätten.

Off to the desert!

A few days have passed since our last article and we have experienced many things in the meantime that we will share with you in this article. After we left Shiraz with a heavy heart (thanks again to the whole Setayesh Traditional House Team for the great time), we took the (VIP) bus to Yazd.

The small desert town lies about 6 hours northeast of Shiraz. Arrived there, a completely different landscape opened up for us compared to what we had seen before. The old town consists mainly of old clay alleys and dome-shaped buildings that remind of a Star Wars movie. We spent a day and a half there and learned a lot about the old water supply systems (also called Qanats), typical wind towers as well as the religion of the Zoroastrians, which is still represented in this region. However, it was a few degrees hotter here than in Shiraz and we struggled even more with the heat.

Afterwards we spent two relaxed days in Taft (which is only half an hour away from Yazd). We stayed at the Nartitee Hostel in a traditional mud house with a beautiful pomegranate garden. The owners (Tina and Ramtin) are Zoroastrians themselves and told us some interesting things about this minority in Iran during dinner. Funnily enough, they also had a turtle (called Lucky) in their garden as a pet.

After we had recharged our batteries, we took another bus to the desert to a small village called Varzaneh. Our host Mohammad owns a nice little guesthouse (Negaar Guest House) and organizes various tours into the desert. Together with a German couple and a Frenchman we went into the desert. On the way, we stopped on a dried salt lake and ate watermelons. We watched the sunset in the beautiful sand dunes, made a barbecue and watched the stars. We had actually planned an overnight stay in the tent in the desert, however, unfortunately we did not feel well. We therefore decided to go back to the hotel in the evening and used the day after to get well again.

Our next stop was the bigger city of Isfahan. We spent a total of four days here, as there is a lot to explore. The Mahbibi Hostel, where we stayed overnight, offers free city tours and so we explored the city together with some other tourists and the hostel guide. Especially the New Abbasi Mosque and the Naqsch-e-Dschahan-square are very impressive. In the hostel we got to know Anais, a Frenchwoman from Colmar, who also travels a little longer through Central Asia. She was able to give us good tips during dinner, as she has traveled a lot around the world.

We used the time in Isfahan and the cozy hostel to think about the next months in more detail. Since there are some countries in this first part of our trip in Central Asia that still require a visa (Iran, China, Mongolia, etc.), reading and preparing the route here takes more time than we thought before.

After Isfahan we stopped for another day in Kashan on our way back north. Here we visited an old hammam and the mountain village Abyaneh about 70km away from Kashan.

Since we had to change our itinerary due to the failed land boarder entry into Iran, we will spend our last week in Iran to explore the north of the country. On the way there we had to make a stopover in Tehran to apply for our China visa. Although we will go to Kazakhstan after Iran, we need to apply for the Chinese visa here, as the Chinese embassy does not offer a visa service for EU citizens in Almaty or Astana.

In the Nartitee Hostel in Taft (see above) we had met Mahdiar, a young guy from Tehran, who had offered us to stay overnight in his flat in case we should come again to Tehran. We accepted his offer and Mahdiar immediately arranged everything so that we had his apartment for us alone for two days. On Friday (weekend for the Iranians) afternoon we met with him and visited at a few art galleries which we would have probably never discovered by ourselves.

On Saturday we got up very early to go hiking in Darband (the northern area of Tehran) at the foot of the Mount Tochal. The ascent to the summit is possible, but due to hot temperatures we had decided to do only part of the hike. Darband is also a very popular excursion destination for the Iranians themselves and the first two kilometers of the hike you walk along coffee and shisha places. We personally did not like it, as unfortunately the mass tourism leaves its traces and everything is full of garbage. It was a sad picture to see how people seem to simply throw all their garbage into the river and along the hiking trails. The cafés in the neighborhood seem to do the same and so the hike turned out to be more like a garbage hike! Apart from catching a glimpse of this giant metropolis from the mountain, the excursion is not really worth the effort in our view. The nearby Sadaabad complex, a huge green area with all the former palaces from the Shah time before the revolution, is however very beautiful and a good place to get some fresh air in the middle of this otherwise very air-polluted city.

We are now on our way up north, where we will spend our last week in Iran, before we return to Tehran to hopefully pick up our China visa. Then we will start the trip to Kazakhstan.

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